El prometedor futuro de los audiolibros en la industria editorial

Los audiolibros o audiobooks ganan cada año más espacio en el mercado editorial. Esta realidad no debería sorprendernos considerando la relación del hombre con el lenguaje oral, que se remonta hasta épocas antiguas, pasando por el conocimiento que se han heredado por esa vía generación tras generación y la reminiscencia a la infancia, cuando nuestros padres o abuelos nos contaban historias.

Después de algunos proyectos y coqueteos con libros narrados en cintas y discos, las posibilidades del mundo digital han redimensionado a la industria de los audiobooks online. De acuerdo a la American Association of Publishers (AAP), los ingresos del sector crecieron 32.1% en el primer trimestre de 2018, representando su sexto año de cifras en positivo.

Expertos de la industria como HaperCollins, aseguran que en el primer cuarto del año pasado sus ganancias por formato en audio constituían el 25%, mientras que la CEO de Simon & Schuster, Carolyn Reidy, ubica en 43% las ganancias de la marca, según reportes de Publishers Weekly. El propio Amanzon comienza a apuntar a este nicho y muchas firmas más pequeñas ya lo incluyen en su estrategia de mercadeo

El mercado de los audiolibros

Los audiolibros o audio books son el segmento de más rápido crecimiento en la industria editorial digital de los Estados Unidos, con ventas que rebasaron los $2500 millones en 2018, con un aumento del 22 por ciento en las ventas y del 33 por ciento en la producción de nuevos títulos.

En este sentido, el reporte 2018 de la Audio Publishers Association reveló que un total del 26% de toda la población estadounidense escuchó al menos un audiolibro durante 2017, ubicando el promedio en quince títulos.

De igual forma, el estudio asegura que los audiolibros son un formato elegido principalmente por los usuarios más jóvenes, siendo el 54% de ellos menores de 45 años. En el 73% de los casos, el teléfono celular es el medio preferido, mientras que un 65% declaró que frecuentemente conduce durante el momento de escucha; o durante el camino al trabajo, la práctica de ejercicios o paseos.

Uno de los datos más interesantes es que los oyentes aseguran que este formato les ayuda a terminar con las obras que empiezan, a diferencia de otros formatos, como eBooks o impresos, a lo que Storytel agrega que 8 de cada 10 usuarios leen más de dos títulos al mes.

En el caso de la industria de los audiobooks en español, la oferta sigue siendo limitada en comparación al caso de los mercados anglosajones. Sin embargo, grandes editoriales, comienzan a trabajar por cambiar esta situación. Solo en España, en los últimos tres años se ha aumentado el volumen de producción alrededor del 50%.

Beneficios de la venta de Audiobooks

Recientemente, Laura Guilera, gestora editorial digital del grupo Planeta, declaró que lo digital “está facilitando el acceso a los audiolibros con una rapidez y comodidad nunca vistas. Hoy en día los audiolibros se consumen básicamente a través de aplicaciones móviles, lo que provoca que siempre los tengamos disponibles, y los podamos escuchar con los auriculares, con un altavoz bluetooth o incluso a través de los smarts speakers”.

Es por ello, que este formato puede representar un giro en el negocio que beneficia a las editoriales y autores, al tiempo que le brinda mayores opciones al público.

  • Reducir costos y obtener ganancias: con las herramientas que tenemos a disposición actualmente, es viable producir audiobooks a bajo costo, al tiempo que se monetiza gracias a la creciente demanda de este formato. Esto también reduce el costo final del producto, lo que lo hace más atractivo para el comprador.
  • Alcanzar una audiencia amplia: tener una biblioteca virtual con tus audiobooks online te abre las puertas, ya que no hay limitaciones (geográficas, de pago, horarios y demás) para que una persona pueda comprar tus publicaciones digitales. Además, puedes conquistar a un público joven, siempre más volcado a consumir en este formato.
  • Ofrecer un inventario ilimitado: uno de los mayores contratiempos de los libros impresos siempre ha sido el tiraje, limitado a cierto número de ejemplares. En el formato digital, incluidos los audiolibros, tu título siempre estará disponible para la compra y disfrute de los usuarios.
  • Fortalecer tu presencia en línea: si cuentas con una biblioteca virtual donde están tus audiobooks, sin dudas será más fácil que los usuarios puedan localizarte y llegar a comprar a tu tienda en línea apenas con una búsqueda en internet. Así mismo, puedes usar tus redes sociales, email marketing, tu estrategia de SEO y otros canales para atraer más público.
  • Tener un catálogo variado: considerando los costos de producción más bajos, podrás producir mayor contenido para los audiolibros, diversificando firmas y temáticas; además de poner a disposición de los lectores las obras en diferentes formatos para que adquieran el de su preferencia.

Proyección de los audiolibros en el mundo editorial

Para Markis Dohle, al frente de Penguin Random House, el futuro de este formato es imparable. En el II Fórum Edita de Barcelona hizo su predicción: en “cinco o siete años” habría más audiolibros que ebooks en el mundo. La actualidad del mercado le va dando la razón.

Dosdoce.com realizó un estudio entre las principales editoriales de España y América Latina que comercializan audiolibros en español, donde se indica que se superará la meta de 10.000 títulos en el catálogo de publicaciones en español, superando a los 8.000 títulos en 2018 y 6.000 en 2017.

Además, se estima que la venta de audiobooks en español, solo en España, ha generado 3 y 5 millones de euros en 2017 y 2018, respectivamente. Ahora se calcula que en 2019 el mercado tenga otro pico favorable, como en todos los mercados internacionales, y escale hasta los 7 millones de euros, estableciendo una tendencia clara en el futuro del mundo editorial.

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